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发布时间:2014-11-06  来源:电信研究院  
  从何而来?智能路由器出现的背景

  最近十年,是互联网高速发展的十年;最近五年,是移动互联网井喷般增长的五年。越来越多的设备有了联网的需求,用户也在更多的时间里依赖于网络连接。在家庭内部,电脑窗外有一道黑影掠过。第62师(陶柳)、手机、PAD、智能电视、OTT盒子……多个设备同时接入互联网的需求极大地刺激了无线路由器的市场,当前仅在京东平台上出售的无线路由器就有40多个厂家的近400款设备。统计数据表明,2011年我国无线路由器的销量为2300多万台,而2013年则达到了7200万台,增长超过200%。与移动互联网新应用和新硬件层出不穷相对应的是,无线路由器市场近10年来一直处于波澜不惊的状态,除了随着WLAN技术的发展不断进行速率升级外,几乎没有明显的创新和升级,无线路由器只是用户家角落里一个不被关注的设备。

  从去年开始,以极路由为首的一系列公司开始了对无线路由器的智能化改造。在路由器原先的多设备接入和流量转发功能之外,增加了远程下载、去广告、游戏加速、安全、家庭数据共享等一系列附加功能,智能路由器一时吸引了众多的注意力,成为当下的热门概念。

  何谓智能?智能路由器的特点分析

  智能路由器的概念,更多地是企业为了进行产品宣传以突出与传统家用路由“有一股气味1总是太多感慨!器产品的区别而提出的,因此本身并无明确定义和产品界定,目前市面上的设备也各具特色。纵观现有包括智能路由器在内的各种家用路由器设备,其功能大致可以分为三个层次。首先是最基本的网络功能,例如WLAN及有线接入、有线或3G连接互联网、支持PPPoE拨号、支持DHCP及NAT、接入加密及控制等,普通家用路由器大多只提供这一层次的功能;第二个层次是在普通路由器上提供一些扩展功能,例如网络存储、离线下载、蹭网检测、应用加速等;更高一层的,是在路由器上提供应用平台,用户可以自行下载并安装所需要的应用,具有更大的灵活性和可扩展性。基于路由器的功能分层,笔者认为:智能路由器是指具备一定的操作系统,在传统路由器的基本网络功能之外,能够提供存储、安全、下载等更多扩展功能的路由器产品,更进一步的智能路由器可具备应用平台,支持APP自由扩展安装。

  要具备第二层次和第三层次的功能,意味着需要有一定的操作系统支持。目前路由器上使用的操作系统也可以分为三类:一是WLAN芯片厂商提供的开发套件SDK,二是VxWorks、eCos等嵌入式实时操作系统,三是OpenWRT、DD-WRT、Tomato等开源路由器操作系统。普通路由器主要使用前两类系统,但也有一些所谓的“极客”会在某些型号的普通路由器上安装第三类小海匪我们就到了大队部。系统,以增强路由器功能;而智能路由器则多基于第三类操作系统开发,尤其是OpenWRT。从这个意义上说,智能路由器是将原先极客们自行改造的路由器商品化、大众化,降低了普通用户使用的门槛。

  除了功能上的差异,智能路由器的配置也普遍更高一些。除了在无线侧选择支持802.11ac为主外,CPU主频、RAM内存容量等参数也都更高,这也是路由器智能化的基础。在提高配置的同时,智能路由器产品的价格相对于同级别的产品反而相对更低,这也是很多用户关注智能路由器的一个重要原因。

  如何生存?智能路由器的发展之道

  近年来,在互联网界“入口”一词被屡屡提及,搜索引擎是入口,导航网站是入口,浏览器是入口,OTT盒子也是入口……“抢占入口”似乎已经成为在互联网行业中发展的立足之本。目前智能路由器受到如此多的关注,也与其在家庭网络中的特殊地位是分不开的。首先,智能路由器是家庭的网络中心和所有流量的入口。随着互联网及移动互联网的发展,越来越多的家庭设备有接入网络的需求。家庭无线路由器则是实现多设备联网的必然选择,家庭内的各种设备或有线或无线与家庭路由器相联,再通过这个家庭网络中心接入Internet。此外,智能路由器还可以成为家庭媒体中心。现在一些智能路由器内置硬盘存储,同时还提供脱机下载并集成云存储服务,家中的电脑、电视、盒子等设备都可以直接访问路由器上存储的音乐、照片、视频等各种资源。更进一步的智能路由器还可以成为智能家居的中心。家庭内部所有的智能电器通过智能路由器连接在一起,并可由智能手机APP进行集中控制。智能路由器上能够支持各种控制协议及联网协议来控制不同的设备,各种智能家居设备也可通过WLAN联网加入到这一生态圈中。

  正是由于智能路由器的流量入口和家庭中心地位,从极路由、如意云这样的创业公司开始,到小米、360、迅雷等互联网公司纷纷跟进,再到华为、磊科、海尔这样的老牌硬件制造商,都纷纷加入到这场入口之争中,但不同企业智能路由器的未来商业模式有所不同。第一种模式是仍然选择传统硬件销售的道路,靠产品本身来获取利润。从目前来看,智能路由器的市场规模还很有限,对于像磊科这样的传统路由器厂商,智能路由器只是作为庞大产品线中的一个型号存在,成功与否对企业影响都不会很大;而如果是创业公司走这条道路无疑就艰辛许多,在供货渠道、价格等方面都缺乏话语权,靠硬件盈利存在许多困难。第二种模式则是打造入口,尤其是互联网巨头们,利用智能路由器的中心和入口位置,进行广告营销、应用分发、内容推送、流量分析、数据收集等,都可以盈利或帮助盈利,后续可能还衍生其他的商业模式。以智能路由器为中心打造智能家居也属于这一模式,但智能家居的发展需要有巨大的产业链整合能力,而且面临的挑战和竞争也更激烈。第三种模式则是将智能路由器作为企业战略布局的一个方面,主要用以为巩固或扩大主营业务收入来铺路,智能路由器本身可以不计成本。例如迅雷通过智能路由器吸引更多的用户购买会员服务,360以安全为切入点与现有的业务密切结合并拓展360的业务形态,或是海尔以路由器这个小设备撬动全系列智能家电设备的大市场。这条路的关键是找到路由器与公司主营业务的结合点。至于究竟谁沿着哪条路能够走得更远,还是交给市场来回答,让我们拭目以待。

  安全与否?智能路由器的安全分析

  2014年1月,国家信息安全漏洞共享平台发布了《关于多款路由器设备存在预置后门漏洞的情况通报》,指出多款路由器存在后门或漏洞等安全隐患,利用这些漏洞可取得路由器产品的远程控制权。这种后门和漏洞会给用户的信息和隐私安全带来极大的威胁,在有些国家甚至已经出现了用户银行帐号被窃取的严重后果。但这种安全隐患并非是智能路由器独有的安全隐患,而是在普通路由器和智能路由器上都可能存在的安全隐患。

  对于智能路由器而言,更为特有的安全隐患主要来自两个方面。首先是违规功能的问题。为了吸引用户,智能路由器提供了多种功能作为卖点,其中可能会出现一些违规功能,如有的产品内置“翻墙”功能等,从而带来信息安全问题。另一方面的安全隐患则来自应用及应用平台管理。与普通家用路由器不同,智能路由器天然就是一个平台,不仅会预装各种功能应用,未来还可能形成应用平台,其中也可能出现一些违规应用、恶意应用等,从而对信息安全、用户信息保护、用户隐私造成威胁。

  对此,也建议主管部门重视智能路由器的发展情况,做好重大安全漏洞应对预案机制,如遇重大安全漏洞发布,敦促相关设备厂商做好修补工作,并通过官方渠道提醒用户及时升级设备固件;另一方面,虽然现在还没有成型的智能路由器应用平台,但也可借鉴对智能手机和应用市场的管理,提前做好智能无线路由设备管理办法的研究工作。

  结束语

  智能路由器为10年来较为寂静的家用路由器市场带来了新的活力,虽然目前还处于发展的初期,但已经成为一股不可忽视的力量。在市场层面,已经百花齐放,有的厂家的设备已经推出了两三代;在管理层面,一方面既要鼓励和扶持创新,另一方面也要做好监管工作,特别是在安全方面,从而在智能路由器给用户带来使用便利的同时,还能保障用户的信息安全。

  作者信息:陆洋,博士,高级工程师。工作单位:千亿国际电信研究院通信标准研究所。主要研究方向:接入网、家庭网络。